USIMカード

USIMカードの「USIM」とは「Universal Subscriber Identity Module」の略で、SIMカードに機能拡張が行われたもののことを指す。SIMカードとは、携帯電話会社が発行する契約者情報が記録されているICカードで、第2世代(2G)携帯電話であるGSM(Global System for Mobile communications)方式で使用されている。なお、このGSM方式は日本以外の世界中の国々で最も広く使われている通信方式であるが、日本の第2世代(2G)携帯電話は独自の仕様であるPDC(Personal Digital Cellular)方式を採用している。SIMカードは携帯電話やスマートフォンに直接差し込んで使用することで、利用者の識別を行うことができる。また、1つのSIMカードを差し替えて使うことで、複数の携帯電話やスマートフォンを同じ契約者扱いで利用したり、一台の電話機で複数の電話番号を使用したりすることが可能になる。このSIMカードをベースに機能拡張がはかられ、契約者情報だけでなく電話帳などの情報や、クレジット決済用の個人識別情報などを暗号化して登録することも可能となったものがUSIMカードである。USIMカードは現在、第3世代(3G)携帯電話のW-CDMA (UMTS) 方式の端末に使用されている。また、通信方式の異なる海外で携帯電話を利用する国際ローミング・サービスの場合も、対応する携帯電話機にUSIMカードを入れ換える「プラスチックローミング」を行うことで利用できるようになる。日本国内のUSIMカードには、NTTドコモのFOMAカードやソフトバンクモバイルのSoftBank 3G USIMカード、イーモバイルのEM chipなどがある。なお、NTTドコモのFOMAカードは、独自の機能拡張が施されているためにUSIMカードとは区別して、「UIM(user identity module)カード」という規格としている。また、auのCDMA 1X WINに使用されるau ICカードは、第3世代(3G)携帯電話のもう1つの通信方式であるCDMA2000方式を採用しているため、USIMカードとは区別して「R-UIM(Removable-User Identity Module)カード」とよばれている。これらの第3世代(3G)携帯電話用のカードも、第2世代(2G)のものと特に区別せず単にSIMカードとよばれることもある。

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カテゴリ: スマートフォンユーザー向け

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