ウィジェット

ウィジェット(widget)とは、パソコンのデスクトップ画面やWeb画面、携帯電話やスマートフォンの待ち受け画面など、好きな場所に表示できる単機能の簡易なアプリケーションソフトのことである。ガジェット(gadget)やデスクトップツールともよばれる。代表的なものに、Yahoo!が提供する「Yahoo!ウィジェット」、iGoogleの「ガジェット」、Windowsのデスクトップに表示される「ガジェット」、Mac OS XのDashboardに表示される「ウィジェット」、Androidスマートフォンのホーム画面に表示される「ウィジェット」、NTTドコモの携帯電話で利用できる「iウィジェット」などがある。ブログのサイドバーに表示できるウィジェットのことは、特にブログパーツとよばれる。また、パソコンのデスクトップ画面に表示されるものをデスクトップウィジェット、携帯電話やスマートフォンの待ち受け画面に表示されるものをモバイルウィジェットとよんだりもする。これらウィジェットは、ユーザーが頻繁に使用する機能や取得したい情報へのアクセスを提供するアプレットの一種であるともいえる。ただし、Javaアプレットのようなアプレットと比べて、よりGUI(グラフィカルユーザーインターフェース)の要素が強いという点がウィジェットの特徴である。ウィジェットは2005年頃から急速に普及し、現在ではコンピュータ環境において非常に一般的なものとなった。当時はMac OS XのDashboard上のウィジェットやYahoo!のYahoo!ウィジェットなどがその先駆け的存在として登場した。計算機や時計、付箋、メモ帳といった非常に簡易なものから、ニュースリーダー、RSSリーダー、スケジュール管理、天気予報、株価チェック、電車の運行情報、検索ボックス、地図、辞書、翻訳、簡単なゲーム、デジタルペットなど、オンラインで提供されるWebサービスを利用した様々なウィジェットが開発・提供されている。ウィジェットは、XMLやJavaScript、VBScriptといった比較的簡単なソースコードで開発されているものがほとんどで、その表示にはウィジェットを表示・実行するためのソフトウェアサービス(動作環境)であるウィジェットエンジンが必要となる。ウィジェットエンジンを提供している企業では、ウィジェットの開発キット(SDK)であるウィジェット・ツールキットを公開している場合が多く、開発者はこれらを利用してウィジェットを開発する。

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カテゴリ: スマートフォンユーザー向け

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